dementie-2_FotorDe term ‘dementie’ is vaak een verwarrende term, die heel veel verschillende toestanden beschrijft en die heel veel verschillende oorzaken heeft. Dementie is een aandoening van de hersenen, waardoor de intellectuele/verstandelijke capaciteiten van de persoon die hieraan lijdt, afneemt. De emotionele capaciteiten blijven echter bewaard en nemen vaak ook de bovenhand om het verstandelijk verlies te compenseren.

Het dementie proces is een langzaam proces, dat bij elk individu anders verloopt. Eén van de eerste tekens is vaak angst, nervositeit en prikkelbaarheid, omdat de persoon beseft dat er iets niet pluis is en dat hij de greep op de realiteit verliest, omdat hij sommige dingen vergeet. Acute verwardheid is geen dementie, het kan wel een teken zijn van beginnende dementie.

 

Welke elementen kunnen het dementieproces doen versnellen ?

  • Stress: bijvoorbeeld: familiekwesties, ziektes en overlijden in familie
  • Ziektes, operaties
  • Ondervoeding, vermagering
  • Gebrek aan fysieke activiteit (persoon komt niet meer buiten…)
  • Te lage of wisselende bloeddrukken (streefwaarde 140- 150 mmHG staand
  • Polyfarmacie (vanaf meer dan 5 medicaties, afhankelijk van het soort)
  • Langdurige therapie met slaapmedicatie (benzodiazepines).
  • Overmatig gebruik van alcohol

 

Welke elementen kunnen het dementieproces doen vertragen?

  • Goed gevarieerde voeding, rijk aan vitamines (vitaminetekorten dienen opgespoord en behandeld te worden, vb vit D tekort, vit B 12 tekort).
  • Dagelijkse fysieke activiteit (driemaal per week 20 minuten wandelen buiten)
  • Dagelijkse verstandelijke stimulatie door contact met buren, mantelzorgers, dienstencentrum, verenigingen
  • Vaste dagstructuur door mantelzorgers, samen met thuiszorgdiensten, dagcentrum. Hierdoor verhoogt het gevoel van veiligheid en vermindert de stress die ervaren wordt.
  • Afhankelijk van het soort dementie kan medicatie het proces vertragen (op advies van arts).